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A topa tolondro. Viajes, escapadas y barzoneos

Por qué los porteadores

Archivado en: Reportajes, Karakórum, Broad Peak, Miguel Ángel Jimeno

Miguel Ángel Jimeno presentó el reportaje sobre los porteadores pakistaníes en su blog La buena prensa, se ganó otra de esas invitaciones a aperitivos que luego nunca cumplimos de manera literal -nadie es croqueta en su tierra- y me pidió que explicara por qué escribí ese reportaje.

El reportaje es el intento de respuesta a dos cuestiones principales. Una: quién lleva los bidones hasta el campamento base en mitad de un glaciar pakistaní; porque ese trayecto es imprescindible para la expedición pero suele quedar fuera del relato. Dos: si no se habla mucho de esos porteadores es, en parte, porque se trata de un tema sensible, sobre todo cuando están recientes algunas polémicas muy fuertes sobre las exigencias que algunos montañeros han llegado a plantear a porteadores de altura, en situaciones de vida o muerte; existe cierto temor natural a que el público vea a los himalayistas como explotadores; pero entonces, ¿el oficio de los porteadores es realmente una explotación o constituye un oficio duro pero digno?

Aquí están las explicaciones en La Buena Prensa y aquí, de nuevo, el reportaje: "Porteadores. Ochomiles sobre sus espaldas".

Publicado el 7 de febrero de 2011 a las 09:30.

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Comentarios - 6

1 | Nick - 07/2/2011 - 20:39

Cuando en tu oficio te hacen exigencias exageradas, por no decir que amenazan a tu vida, y además saben que tienes pocas posibilidades de rechazarlas por tu situación economica precaria, me parece difícil que eso no se llame explotación. Lo triste es que seguramente los porteadores prefieren que siga la situación así, ante la posibilidad de no tener curro ninguno. Lo más triste es que nos quejamos nosotros de nuestros curros !

2 | Ander - 07/2/2011 - 22:10

Nick, hay que distinguir dos trabajos muy distintos: el de los porteadores que llevan las cargas hasta el campamento base, que son la inmensa mayoría, y el de los porteadores de altura, una minoría que se encarga de un trabajo muy técnico, mucho más difícil y mucho mejor pagado (abren huella del campo base hacia arriba, equipan las vías, cargan materiales hasta los campos de altura...).

El trabajo de los porteadores comunes es duro pero en general no resulta demasiado peligroso (al menos en cuanto al riesgo de accidentes, otra cosa son las consecuencias a medio y largo plazo de un trabajo físico tan duro).

Los porteadores de altura, en cambio, suelen asumir riesgos tan grandes como los propios montañeros, a veces incluso mayores. Como explico en el reportaje, se supone que están técnicamente bien preparados. Pero están expuestos a las exigencias abusivas de algunos montañeros con pocos escrúpulos. Hay algún caso reciente que tuvo bastante eco por aquí.

Tras escuchar a unos y a otros, tras ver lo que vi por aquellas montañas, mi conclusión más o menos firme es que en general -en general- no hay explotación, sino que el porteo es un trabajo físico muy duro pero digno y bien remunerado.

La duda que me queda es la siguiente. Si un porteador baltí normal gana 50 euros por llevar un bidón de 25 kilos durante una semana, está cobrando mucho más que lo normal en su región, quizá cuatro o cinco veces más que un sueldo normal. Así que cobran bien. Pero para el montañero europeo, estadounidense, coreano o japonés que les paga, ese dinero es una miseria. Es lo de siempre: el salto que hay entre el nivel de vida y de precios entre unos y otros. Al final, pagamos una mano de obra baratísima, de medida pakistaní, quienes obtenemos ingresos altos con la medida occidental. En ese escalón económico que nos da tantísima ventaja a nosotros: ahí está para mí la madre del cordero.

Pero que nadie se engañe: eso lo hacen los montañeros y lo hacemos cualquiera de nosotros que viaja a un país de nivel económico bajo. Al taxista que nos lleva en Marruecos, al dueño del hostal boliviano o al que vende comida callejera en la India no le pagamos con la medida occidental, claro, sino con la de su país.

Si hay explotación, no es una explotación específica entre montañeros y porteadores sino la que ejercemos cualquier habitante de cualquier país rico que viaja tan barato por cualquier país pobre.

3 | esnabide - 08/2/2011 - 09:06

Quizás se podrían mejorar algunos detalles como que: los montañeros beben agua de sus cantimploras y los porteadores balties lo hacen recogiendo nieve.
Se les podría ir proporcionando algún material para su uso, como tiendas (para que no tengan que dormir a la intemperie y bajo una lona) o calzado adecuado y de su tamaño.
Pero es cierto que en general no nos acordamos de estas diferencias ni en nuestras vidas reales.

4 | Francisco O. Campillo (Web) - 08/2/2011 - 10:02

Tu post, y los artículos que enlazas, me han resultado muy aleccionadores. Gracias por ello.

5 | Ander - 08/2/2011 - 16:40

Me alegro, Francisco, un saludo.

Esnabide, no hay nada malo en echar un trago de agua fundida del glaciar (si es sólo un trago, luego hay que hacer tés para que no sea agua pura, que es peligrosa). El equipaje que se les da por ley para la marcha cumple las necesidades básicas, aunque es cierto que podrían mejorarse bastante.

6 | Nick - 08/2/2011 - 20:25

O sea, habrá que aplicar tarifas tan internacionalmente justas como son los precios del comercio justo para que sea realmente un oficio justamente remunerado ? Me parece muy bien. Pero entonces, irían tantos montañeros ? Si no, quizás mejor..menos huella carbónica y basura en el monte. Menos cantidad de trabajo para porteadores pero más calidad ? Ojalá

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Ander Izagirre

Ander Izagirre

Nací en San Sebastián en 1976. Soy periodista satélite. Kazetari alderraia naiz (leer más).

 

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